چرا پستانداران دریایی اینقدر غول‌پیکر هستند؟

به طور کلی پستانداران دریایی عظیم‌تر از خویشاوندان زمینی‌شان هستند. مثلا بزرگ‌ترین شیردریایی ۲ برابر بزرگ‌تر از بزرگ‌ترین خرس است و یا گاوهای دریایی با پسرعموهای زمینی‌شان که خرگوش‌های کوهی باشند و هم سایز یک گربه هستند حدود ۵۰۰ کیلوگرم اختلاف وزن دارند.

برای پیداکردن دلیل این موضوع، محققین نگاهی به ۴ گروه تکامل یافته از پستانداران دریایی انداختند- حدودا ۴۰۰۰ گونه‌ی زنده و ۳۰۰۰ گونه‌ی فسیل شده- و تحقیقات را از زمانی که این پستانداران دریایی از خویشاوندان زمینی‌شان جداشدند آغاز کردند. زمانیکه این حیوانات یک زندگی آبزی را شروع کردند، در طی ۶۰ میلیون سال گذشته شاهد افزایش اندازه بودند؛ اما از سوی دیگر خویشاوندان روی خشکی‌شان خیلی به سوی اندازه‌ی خاصی رشد نداشته‌اند.

دانشمندان بر این باورند که این مسئله به دلیل آن است که آب دریاها و اقیانوس‌ها برای زنده ماندن به عنوان یک موجود خونگرم و بدون داشتن اندازه‌ی مناسب، زیادی سرد است. میزان گرمایی که بدن می‌تواند تولید کند بستگی به تعداد سلول‌ها دارد و حیوانات کوچک سلول کافی برای جبران گرمایی که در آب از دست می‌دهند را ندارند. نکته‌ی دیگر اینکه در موجودات کوچک‌تر، نسبت سطح به جرم بدن بیشتر بوده و این یعنی گرمای بیشتری از دست می‌رود، پس بهتر است که در دریاها و اقیانوس‌های سرد و یخ‌زده، جثه‌ی بزرگ‌تری داشت.

نوشته چرا پستانداران دریایی اینقدر غول‌پیکر هستند؟ اولین بار در دیجی رو. پدیدار شد.

Powered by WPeMatico